Séminaire SFP, Vendredi 29 septembre à 11h 30 par Michel SPIRO (SFP)

vendredi  29 septembre 2017 : 11h30

Titre : La théorie des cordes : Mythes et réalités

Lieu : Amphi CONCORDE, Bâtiment U4 - Université Paul Sabatier
Par Marios Petropoulos, CPHT, école polytechnique

Présentation :

La théorie moderne des cordes succède à l’ancienne théorie des modèles duaux, qui fournissaient une description phénoménologique de la diffusion entre particules hadroniques. A l’ombre de la théorie quantique des champs pendant plus d’une décennie, elle resurgit au milieu des années quatre-vingt avec l’ambition de répondre à toutes les questions en suspens de la physique fondamentale du 20e siècle : unifier les interactions, quantifier la gravitation, comprendre les ingrédients de la cosmologie contemporaine – énergie et matière sombres. Embrassant l’ensemble des propositions antérieures (théories de Kaluza-Klein, grande unification, supersymétrie, supergravité, objets étendus) les cordes deviennent pour beaucoup le phare du 21e siècle.

Cinquante ans après les premiers travaux un bilan s’impose. Contribuer modestement à ce bilan fera l’objet de mon exposé. On y décrira les grandes questions posées par les interactions élémentaires et les tentatives de réponses. Je soulignerai les difficultés auxquelles se heurte la théorie des cordes dans sa quête de l’unification depuis l’infiniment petit jusqu’à l’infiniment grand et terminerai par un bref aperçu de ses applications modernes, insoupçonnées et très éloignées des motivations d’origine.

Cette aventure a eu aussi dans le passé un impact considérable dans l’émergence du WEB tel que nous le connaissons, sur le développement des logiciels libres et débouche maintenant sur le calcul à grande échelle en réseau et sur l’accès gratuit aux publications des chercheurs. Ce modèle, dont je décrirai les caractéristiques génériques, est-il cantonné à la science ? Peut-il venir en appui pour affronter les grands défis mondiaux de notre temps comme la paix, la préservation de l’atmosphère, l’éducation, l’accès à internet, la santé… ?


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